중국의 55개 소수민족은 거의 모두 자신들의 언어를 가지고 있으며, 그 중에서 단지 21개 민족만이 자신들의 문자를 가지고 있다. 회족, 만족, 서족이 한문(漢文)을 사용하고 있는 것 외에, 몽고족, 장족, 좡족, 시버족, 다이족, 위글족, 키르기스족, 다다르족, 러시아족 등 11개 민족은 모두 그들 민족의 고유 문자를 가지고 있는 동시에 통용 문자도 사용하고 있다. 이족, 나시족, 묘족, 징퍼족, 리수족, 라후족, 와족 등 7개 민족은 비록 자신들의 문자를 가지고 있지만 별로 사용하지 않는다. 그 나머지 34개 민족은 자신들의 문자가 없다.

중국 각 민족의 언어는 각각 서로 다른 어계(語系)에 속하는데, 이를 구체적으로 살펴보면 다음과 같다.

한장어계(漢藏語系)에 속하는 것이 가장 많으며, 중국어(漢語), 좡어(壯語), 부이어(布衣語), 다이어(語), 둥어(語), 수이어(水語), 무로어(仫佬語),  모난어(毛南語),  리어(黎語), 묘어(苗語), 요어(瑤語), 티벳어(藏語), 바이어(白語), 징어(京語), 리수어(傈僳語),  나시어(納西語), 라구어(拉祜語), 하니어(哈尼語), 징퍼어(景頗語) 투쟈어(土家語) 등 20개 어종(語種)이 있다.

알타이어계에 속하는 것으로는 위글어(維吾爾語), 카자흐어(哈薩克語), 우즈베크어(烏孜別克語), 다다르어(塔塔爾語), 조선어(朝鮮語), 키르기스어(柯爾克孜語), 싸라어(撒拉語), 위구어(裕固語), 몽고어(蒙古語), 다월어(達斡爾語), 둥샹어(東鄕語), 보안어(保安語), 에벵크어(鄂溫克語), 오르죤어 (鄂倫春語), 만주어(滿語), 시버어(錫伯語), 허저어(赫哲語) 등 17개 어종이 있다.

남아시아어계에 속하는 것으로는 와어(語), 부랑어(布朗語), 더앙어(德昻語)가 있고, 인도유럽어계에 속하는 것으로는 다지크어(塔吉克語), 러시아어(俄語)가 있으며, 대만의 고산어(高山語)는 남도어계(南島語系)에 속한다.

 

 중국의 소수민족은 일반적으로 모두 종교를 가지고 있으며, 세계 3대 종교인 기독교, 이슬람교, 불교는 중국의 소수민족들에게 매우 많은 영향을 미쳤다.

기독교를 믿는 민족은 일부의 묘족과 이족 등이 있다.
이슬람교를 믿는 민족은 회족, 위그루족, 카자흐족, 키르기스족, 다다르족, 우즈베크족 등 10개 민족이 있다.

라마교나 불교를 믿는 민족은 장족(티벳족), 몽고족, 토족, 위구족, 다이족, 부랑족, 더앙족 등이 있다.

이외에도 어떤 소수민족은 조상숭배, 토템숭배, 무교(巫敎), 샤머니즘(薩滿敎) 등을 포함한 원시 자연숭배의 여러 가지 신앙을 가지고 있는데, 예를 들면 두룽족, 누족, 와족, 징퍼족, 고산족, 오르죤족 등이 있다.

소수민족간의 풍속 습관도 매우 다르다. 옷차림 음식 거주 관혼상제 명절 오락 금기 등 각 방면에서 모두 자신들의 전통적인 특징을 가지고 있다. 예를 들면, 이슬람교를 믿는 10개의 소수민족은 돼지고기 먹는 것을 금기한다. 각 민족은 모두 자신들의 전통 명절을 가지고 있는데, 예를 들면 다이족의 발수절(潑水節), 이족의 화파절(火把節), 장족(티벳족)의 장력절(藏曆節), 몽고족의 나담페어대회(那達慕大會, Nadam Fair) 등이 있다.

 

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